L'Oceania


Dati generali


l’Oceania è il continente meno esteso del mondo, si tratta infatti di isole situate nell’oceano pacifico spesso molto lontane tra loro.

Territorio

Il continente è attraversato sia dall’equatore che dal tropico del Capricorno.

Le isole più grandi

L’isola più grande è ovviamente l’Australia, un vastissimo tavolato che comprende deserti, aree steppose.
I fiumi sono pochi: il Murray e il suo affluente Darling sono gli unici.
Tra le altre isole spicca la Nuova Guinea, dal punto di vista geografico fa parte dell’Oceania, ma è politicamente divisa tra Indonesia e Papua Nuova Guinea (principalmente occupata da foreste), dove si trovano le cime più alte: il monte Jaya e il monte Wilhelm.

Isole minori

Fanno parte dell’Oceania tantissimi gruppi di isole, tra cui la Melanesia (più vicina all’Australia), la Micronesia (arcipelaghi settentrionali) e la Polinesia (parte più bassa, verso il centro dell’oceano)
Quasi tutte queste isole sono state originate da vulcani direttamente o indirettamente (atolli).
Gli atolli sono formati da coralli cresciuti sulle rive di un vulcano attivo, rimasti al loro posto una volta sprofondato il vulcano.

Clima

Il clima in Australia è arido e caldo, sulle coste è mitigato e monsonico.
Nel resto del continente è mitigato dalla vicinanza del mare con piogge stagionali.

Popolazione

L’Oceania è il continente meno popolato, l’Australia è il paese più popolato del continente (21 milioni di abitanti) ma quello con densità minore (3 abitanti per kmq).
Le città più importanti sono Sidney, Brisbane.
La maggioranza degli abitanti ha origini europee, infatti durante il periodo coloniale gli inglesi sterminarono gli aborigeni.
La Nuova Guinea, la Melanesia, la Micronesia e la Polinesia sono abitate soprattutto da cittadini asiatici e si parlano lingue del ceppo maleo-polinesiano

Economia

Australia e Nuova Zelanda hanno economie ricche ed evolute.
L’Australia in particolare è ricca di materie prime.
Il resto del paese è più povero e caratterizzato da pesca, agricoltura di piantagione e tuirismo.
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