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Atmosfera nuova alle origini del Cristianesimo

Nel periodo in cui ebbe inizio l'era cristiana gli animi dei Gentili, ignari di quanto stava accadendo, apparivano tuttavia desiderosi e quasi in attesa di un messaggio religioso. Già le guerre di Alessandro avevano portato i greci in Oriente, dove erano i centri di irraggiamento religioso dell'antichità; e lì cominciò a formarsi una mistura (ove più, ove meno riuscita) di spirito religioso e di cultura greca. Poi nei secoli seguenti, gli interessi religiosi prevalsero sempre più su quelli puramente speculativi; e qualcosa di questa mentalità cominciò a passare anche in Occidente, influendo sulle masse popolari (attraverso i culti orientali importati nel Pantheon romano) e, indirettamente, sulla stessa cultura romana ellenizzante del periodo imperiale: che, infatti, abbiamo visto colorirsi di tinte religiose. I risultati filosofici più cospicui del nuovo atteggiamento si vedono però in Oriente: qui si organizzano potenti sistemi filosofico-religiosi, il cui influsso, del resto, pretende di allargarsi ben oltre la sfera culturale.

La religione capace di rigenerare la civiltà e, agli occhi del credente, l'umanità medesima, all'inizio non parve che una delle tante che fiorivano intorno al bacino del Mediterraneo orientale. A tutta prima, anzi, quasi nessuno si accorse che esistesse: fu creduta uno sviluppo particolare del giudaismo, e le prime persecuzioni contro i cristiani intendevano essere persecuzioni anti-ebraiche, quali erano soliti praticare i potentati già nell'antichità. Solo dopo un secolo e più dall'inizio della predicazione del Cristo il mondo non cristiano si avvide che la nuova "setta" era veramente l'unica capace - per una forza inspiegabile - di scalzare tutte le altre: e le ultime filosofie religiose dei Gentili, il neoplatonismo in particolare, si volsero deliberatamente contro il cristianesimo. Ma tali filosofie non potevano più cattivare, ormai, che la mente di pochi intellettuali: il cristianesimo, invece, parlava al cuore di tutti, e finirà col vincere anche sul piano della filosofia.

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