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Cosa sono gli idrocarburi

Gli idrocarburi sono composti organici formati da carbonio e idrogeno. In natura si trovano spesso in miscele che contengono anche percentuali di altre sostanze, come ossigeno e zolfo.
Sono frutto di una lunga trasformazione chimica di organismi animali e vegetali, presenti nelle acque e rimasti intrappolati in sacche sotterranee delimitate da rocce compatte. Fanno parte delle fonti energetiche non rinnovabili.
Possono essere classificati in:
- solidi o semisolidi (come il bitume o il catrame);
- liquidi (come il petrolio greggio);
- gassosi (soprattutto il metano).
Il metano è il più leggero tra le molecole degli idrocarburi, associato a quantita variabili di altri idrocarburi gassosi, come etano, propano e butano, oltre che a composti nocivi per la salute degli organismi viventi, come solfuro di idrogeno e mercurio.

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