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La riproduzione asessuata

La riproduzione asessuata avviene senza l’intervento di cellule specializzate (i gameti); la prole che si origina è geneticamente identica al genitore. Ci sono diversi tipi di riproduzione asessuata tra gli animali; molti invertebrati si riproducono sessualmente per gemmazione, generando per divisione nuovi individui a partire da quelli preesistenti: è il caso dell’idra. L’anemone di mare invece attua una scissione, che è un altro tipo di riproduzione asessuata mediante la quale un organismo si divide in due o più individui di dimensioni simili. La riproduzione asessuata può avvenire anche per frammentazione, cioè per rottura del copro di un individuo in più parti, alcune delle quali, o anche tutte, si sviluppano in individui adulti completi. Perché un animale possa riprodursi in questo modo, la frammentazione deve essere accompagnata dalla rigenerazione, cioè dalla ricrescita delle parti del corpo che si sono staccate. Le stelle marine possiedono notevoli capacità di rigenerazione; per esempio, quando una stella marina per un braccio, può rigenerarlo nel giro di qualche settimana.

La stella marina Linckia è in grado di rigenerare nuovi individui interi a partire da un braccio più un pezzo del corpo centrale staccatosi dal resto dell’organismo; così, una singolare stella di mare fatta a pezzi può potenzialmente produrre fino a cinque nuovi individui tramite riproduzione asessuata.

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