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Le proteine

La vita si è sviluppata sulla Terra da semplici molecole organiche dalle quali le forme viventi si sono evolute a tal punto da generare organismi notevolmente complessi, quali piante e animali superiori. Unendosi le molecole hanno creato delle strutture e degli organuli che a loro volta hanno costituito le cellule: le cellule si sono associate tra loro per dare origine ai tessuti che combinandosi insieme hanno formato gli organi. L'insieme degli organi, tra loro collegati in sistemi e apparati, costituisce un organismo pluricellulare complesso. Ma per questo processo ci sono voluti milioni di anni e ogni piccolo miglioramento nella struttura e nella fisiologia delle forme viventi è avvenuto perchè si è verificata una scelta naturale a favore della sopravvivenza delle modificazioni più vantaggiose per la specie. Si sono così accumulati dei caratteri ereditari che le cellule si trasmettono di generazione in generazione. La cellula è costituita da un insieme di strutture formate a loro volta da molecole proteiche. Tutte le reazioni chimiche che avvengono in essa sono regolate da altre proteine, dette enzimi. Negli organismi pluricellulari inoltre, le cellule che li compongono possono comunicare tra loro per mezzo di altre proteine, che costituiscono alcuni ormoni. Le proteine sono quindi sostanze indispensabili per la vita, la cui produzione e consumo dipendono dalle cellule. Esistono molti tipi di proteine, che differiscono tra di loro per il numero e la diversa disposizione degli amminoacidi che le compongono. Di conseguenza le cellule devono possedere per ogni proteina, una serie di istruzioni memorizzate in un codice, che una volta tradotte, ne permettono una veloce produzione. Questo codice è detto codice genetico ed è scritto e conservato nel DNA.

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