Ominide 4838 punti

Le proteine sono dei polimeri dati dalla combinazione di 20 amminoacidi. Esistono molti tipi di proteine che assolvono varie funzioni: enzimi, proteine di trasporto, proteine di difesa, recettori ecc.
Gli amminoacidi sono dei composti organici bifunzionali, sono costituiti da un atomo di carbonio centrale, detto carbonio alfa, al quale sono legati 4 atomi o gruppi di atomi ovvero: il gruppo funzionale amminico NH2 (basico), il gruppo funzionale carbossilico COOH (acido), la catena o gruppo R che differenzia un amminoacido dall’altro e un atomo di idrogeno. Tutti gli amminoacidi, eccezion fatta per la glicina, possiedono un atomo di carbonio chirale e asimmetrico in quanto vi sono legati 4 atomi o gruppi di atomi diversi.
Gli amminoacidi si uniscono per formare peptidi e proteine. I polipeptidi sono catene non ramificate, invece, le proteine sono catene ramificate che assumono una forma tridimensionale e complessa. Gli amminoacidi si uniscono per formare polimeri attraverso reazioni di condensazione: il gruppo amminico reagisce con il gruppo carbossilico e si forma il legame peptidico per eliminazione di una molecola d’acqua per ogni legame che si forma.

Gli amminoacidi sono presenti in due isomeri ottici: una configurazione L e una D ma quella più presente in natura è la configurazione L, con il gruppo amminico a sinistra.

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