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L’acqua e le sue proprietà

L’acqua, considerata nelle sue tre forme ( ghiaccio, acqua e vapore acqueo ), è sicuramente la sostanza più diffusa sul nostro pianeta dato che ne ricopre circa i tre quarti della superficie. Non è necessario un grande sforzo per comprendere l’importanza che essa riveste per la vita; basta solo riflettere sul fatto che noi dobbiamo rifornirci giornalmente di acqua. Ma l’acqua ha anche una struttura interna particolare, alla base di alcune sue importanti proprietà.
Per comprendere appieno le proprietà dell’acqua bisogna sapere che durante i passaggi di stato si verifica una riorganizzazione delle particelle che compongono la materia, dato che, nello stato solido le particelle di materia sono vicine una all’altra, mentre sono più lontane nello stato liquido e ancora più lontane nello stato aeriforme. Tale riorganizzazione presenta però un’eccezione nel caso dell’acqua, eccezione che è fondamentale per la vita sul nostro pianeta. Passando dall’acqua al ghiaccio, infatti, le particelle dell’acqua tendono a fissarsi ai vertici di esagoni propri della struttura del ghiaccio. Per raggiungere queste posizioni, esse, al contrario di quello che avviene per gli altri soldi, si allontanano le une dalle altre producendo un’espansione, un aumento quindi della sua struttura. Quindi, passando dallo stato liquido allo stato solido, una certa quantità d’acqua aumenta di volume, invece che diminuire, il che porta alla conclusione che un certo volume di ghiaccio pesa meno di un analogo volume d’acqua. Per esempio, se prendiamo un volume di 100 cc di ghiaccio e lo pesiamo, troveremo che pesa meno di 100 cc d’acqua, perché contiene un minor numero di particelle d’acqua. Questa proprietà, consente al ghiaccio di galleggiare sull’acqua e permette di conseguenza ai pesci di sopravvivere alle basse temperature. Infatti, quando la temperatura si abbassa sino ad arrivare a 0 °C,l’acqua superficiale ghiaccia facilmente rispetto all’acqua posta sotto il ghiaccio perché quest’ultimo forma una sorta di coperta che permette all’acqua di restare allo stato liquido.

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