Il sistema endocrino

Il sistema endocrino è costituito da ghiandole, un particolare tessuto epiteliale, sparse in tutto il corpo che hanno il compito di stimolare o inibire l'attività di un determinato organo.
Tale compito è svolto mediante la secrezione,da parte delle ghiandole, di speciali sostanze chimiche dette ormoni. Le ghiandole che formano il sistema endocrino sono, ovviamente, ghiandole endocrine che riversano l'ormone secreto direttamente nei vasi sanguigni o nella linfa che le attraversa. Questi organi, per mezzo della circolazione sanguigna, raggiungono tutte le parti del corpo.
La produzione degli ormoni avviene sotto il controllo dell'ipotalamo che è collegato all'ipofisi.
Le ghiandole endocrine sono otto:
1) l'ipofisi è una ghiandola piccolissima ed è situata alla base del cervello. È costituita da due lobi:quello anteriore e quello posteriore. La sua funzione è quella di produrre ormoni desinati ad attivare o inibire le altre ghiandole
2) l'epifisi, anch'essa situata nel cranio, ha la funzione di contribuire allo sviluppo sessuale;
3) il timo è una ghiandola situata tra la trachea e lo sterno e la sua funzione è quella di contenere le cellule di difesa immunitaria;
4) la tiroide è una ghiandola voluminosa situata nel collo e per mezzo di un ormone chiamato tiroxina accelera il metabolismo;
5) le paratiroidi sono quattro ghiandole dietro la tiroide e producono l'ormone paratormone che regola il metabolismo minerale;
6) le isole di langerhan sono gruppi di cellule che si trovano nel pancreas e secernano l'insulina e il glucagone;
7) le ghiandole surrenali sono due ghiandole situate sopra i reni e regolano il metabolismo dell'acqua, del sale, degli zuccheri e delle proteine;
8) le gonadi sono i testicoli maschili e le ovaie femminili, funzionano nel periodo della pubertà e sviluppano dei caratteri sessuali secondari.

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