Pancreas

Nel pancreas, immerse nel tessuto esocrino che secerne gli enzimi digestivi, si trovano masserelle formate da cellule endocrine, le isole di Langerhans. Le isole di Langerhans sono formate da due tipi di cellule principali: cellule alfa e cellule beta.
Le cellule alfa (il 20% delle cellule endocrine) secernono il glucagone, ormone di natura peptidica che fa aumentare il livello di glucosio nel sangue (glicemia) favorendo la demolizione del
glicogeno e la trasformazione degli amminoacidi in glucosio.
Le cellule beta (il 70% delle cellule endocrine) secernono l’insulina, ormone peptidico che ha effetti opposti a quelli del glucagone: favorisce l’assorbimento del glucosio da parte delle cellule, la sintesi di glicogeno a partire da glucosio e la sintesi di grassi, in tal modo determina una riduzione della concentrazione di glucosio nel sangue e favorisce l’accumulo di sostanze energetiche all’interno delle cellule.
La secrezione alternativa di glucagone o insulina è regolata dal tasso di glucosio ematico, con un meccanismo a feed-back che permette di mantenere costante la glicemia: l’aumento della glicemia che si verifica dopo un pasto stimola la secrezione di insulina; lontano dai pasti, viceversa, la diminuzione della glicemia stimola la secrezione di glucagone.

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