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I coralli marini

I coralli sembrano piante o pietre colorate che si trovano nelle profondità marine. Tuttavia, i coralli sono formati da animali. Sono le case di alcune specie di polipi.

Il polipo si ancora al fondo del mare e produce uno scheletro duro intorno a sé. Questo polipo si riproduce per via asessuata e genera altri polipi, e anch’essi si rivestono di un grosso scheletro. Quando i polipi muoiono, gli scheletri rimangono intatti, e sopra di essi si stabiliscono altri polipi, che continuano a ingrandire il corallo. Così si formano le enormi barriere coralline! La Grande Barriera è una barriera di coralli che si trova vicino all’Australia e ha più di 2.000 chilometri di lunghezza.

Le barriere coralline sono ecosistemi molto ricchi, nei quali vive una molteplice quantità di animali invertebrati e di pesci. Ciononostante, molte di queste colorate barriere vengono distrutte dagli uomini e dall’inquinamento delle acque marine.

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